LE CHIESE RUPESTRI E L’ALTOPIANO MURGICO

Le Chiese Rupestri nei dintorni dei Sassi di Matera, fondate principalmente nell’Alto Medioevo, sono edifici scavati nella roccia. Inizialmente nate come strutture religiose, nel corso del tempo hanno subito diverse trasformazioni d’uso, diventando abitazioni o ricoveri per animali. Sono un’importante testimonianza della presenza di comunità di monaci benedettini, longobardi e bizantini. Talune chiese, inoltre, pur nella sostanziale impostazione latina, presentano elementi bizantini, o viceversa, chiese architettonicamente greche hanno spazi liturgici di tipo latino. Le chiese rupestri contengono spesso affreschi ed elementi scultorei, che, oltre alla funzione decorativa, inducevano alla contemplazione e alla preghiera.

Tra le tante Chiese Rupestri (150 ca) citiamo le più note:

SANTA MARIA DE IDRIS/SAN GIOVANNI IN MONTERRONE: È situata nella parte alta del Monterrone, una grossa rupe calcarea che si erge nel mezzo del Sasso Caveoso. Il nome Idris deriva dal greco Odigitria, colei che mostra la via, oppure dall’acqua che sgorgava da quella roccia. Si compone di una navata irregolare con affreschi, posti sulla parete di retrofacciata della cripta, gran parte dei quali staccati per restauro essendo deteriorati a causa dell’umidità e conservati presso la Soprintendenza ai Beni Storici ed Artistici di Matera. Sull’altare vi è una Madonna con Bambino risalente al XVII secolo dipinta a tempera, a destra Sant’Eustachio, patrono della città ed altri affreschi sempre risalenti al XVII secolo ed ancora una crocifissione di fattura rozza con sfondo la sagoma dei Sassi di Matera. La chiesa di Santa Maria de Idris è collegata alla cripta rupestre di San Giovanni in Monterrone attraverso un cunicolo, ed in questa cripta si trovano numerosi e pregevoli affreschi che sono databili in un arco di tempo che va dal XII al XVII secolo. Nel cunicolo di accesso vi è l’affresco raffigurante San Giovanni Battista; in una lunetta sovrastante un altare l’affresco risalente al XII secolo del Cristo Pantocratore benedicente alla latina, che con la mano sinistra sorregge un Vangelo aperto nel quale è inscritto un testo greco. Questo affresco rappresenta l’influenza della cultura iconografica bizantina.. Di fronte San Nicola (XIV secolo) in abiti vescovili, che benedice con la mano destra e regge il Vangelo con la sinistra. Uscendo dal corridoio si entra in un’aula più ampia, costituente la navata vera e propria della chiesa di San Giovanni in Monterrone, che termina in un presbiterio sopraelevato; sulla parete di fronte si trovano un affresco che raffigura la testa di Sant’Andrea e frammenti di una Madonna con Bambino nella tipologia iconografica della Glykophilousa, databili anch’essi verso la fine del XII secolo, e due santi ignoti. Sulla parete sinistra, posti in nicchiette decorate, altri due santi, uno dei quali individuato in San Pietro in base alle linee del volto, alla barba ed ai capelli, pur in mancanza delle chiavi, e di lato San Giacomo, risalente al XIII secolo.

SANTA LUCIA ALLE MALVE: è il primo insediamento monastico femminile dell’Ordine benedettino, risalente all’ VIII secolo, ed il più importante nella storia dei Sassi di Matera.
Una comunità che attraverso le sue tre successive sedi monacali di Santa Lucia alle Malve, di Santa Lucia alla Civita e Santa Lucia al Piano è stata parte integrante della vita di Matera seguendone lo sviluppo storico-urbanistico nel corso di un millennio.
Gli ambienti della Comunità si identificano per la sua presenza, in alto scolpiti a rilievo, dalla simbologia del martirio di Santa Lucia: il calice con i due occhi della Santa.

Delle tre navate che articolando lo spazio interno, quella di destra, nella quale è l’ingresso attuale, è sempre rimasta aperta al culto, tanto che ancora attualmente nel giorno di santa Lucia, il 13 dicembre, qui si tiene una messa solenne.

Un discorso introduttivo è necessario per spiegare la presenza di affreschi antichissimi, alcuni addirittura di un millennio, così stupendamente conservati: essi conservano perfettamente i loro colori e i loro soggetti soltanto se eseguiti con una precisa tecnica, ben conosciuta nel territorio Materano dai molti Mastri frescanti attivi nel corso dei secoli.
La Madonna del Latte datata intorno al 1270 ed eseguita dello stesso maestro frescante che ha dipinto La Madonna della Bruna (in Cattedrale) denominato per questo Maestro della Bruna, ci mostra la Madonna che allatta il Bambino, in un gesto di tenerezza che probabilmente è rappresentato per ribadire una dimensione più vicina all’uomo di quel Dio autoritario e vendicativo come era concepito nel Medio Evo. Per non sfiorare la blasfemia il frescante ha dipinto il seno della Madonna in maniera decentrata rispetto alla reale anatomia e di piccole dimensioni.
Nella nicchia affianco, San Michele Arcangelo datato 1250, nella sua funzione di messaggero di Dio, riveste una sopraveste tempestata di pietre preziose, simbolo degli ambasciatori della corte imperiale di Bisanzio e stringe in una mano un sigillo con una croce greca inscritta. Nell’altra mano ha il labaro e sotto i suoi piedi si attorciglia il dragone rappresentante il diavolo. Una iconografia cristiano latina con elementi cristiano orientali armonicamente fusi.

Matera, Italy – August 2021: Wide view of the Sassi di Matera from the Belvedere di San Pietro Barisano, blue sky with clouds

SAN PIETRO BARISANO: in origine detta san Pietro de Veteribus, è la più grande chiese rupestre presente nei Sassi di Matera.
Le indagini archeologiche hanno permesso di individuare il primo impianto rupestre, risalente al XII–XIII secolo, al di sotto del pavimento. La Chiesa ha un impianto a tre navate, una nuova facciata (datata 1755) e gli ambienti sotterranei destinati alla “scolatura” dei cadaveri. Questa pratica funebre, riservata ai sacerdoti o agli aspiranti tali, consisteva nel porre i cadaveri vestiti dei paramenti sacri entro nicchie modellate nel tufo; i resti mortali venivano rimossi solo al termine della decomposizione.

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Chiesa Rupestre del Convicinio di Sant’Antonio

CONVICINIO DI SANT’ANTONIO: Presentato da un elegante portale, sormontato su un arco a sesto acuto sul quale si affacciano quattro chiese rupestri. La prima chiesa è conosciuta con come TEMPE CADUTE, un nome dato all’intero rione soggetto a continue cadute di massi, le ‘tempe’. La seconda cripta è dedicata a SANT’ELIGIO considerato il protettore degli animali domestici. Un santo particolarmente venerato, nel passato, da una società come quella materna, contadina e pastorale. La cripta pur dissestata e modificata, dopo la trasformazione in cantina a seguito dell’abbandono ed alla costruzione della cappella nel rione del Piano del XVIII secolo, è ancora leggibile nella planimetria. Nell’ambiente di sinistra in un’ampia lunetta absidale decorata con una serie di riquadri, troneggia un CRISTO PANTOCRATORE, del quattordicesimo secolo nella classica iconografia benedicente con la mando destra ed il Vangelo aperto nella mano sinistra.
La terza è denominata CRIPTA DI SAN DONATO con pianta quadrangolare con due soli pilastri centrali che scompongono il piano delle absidi appena abbozzate. La volta del presbiterio di sinistra si differenzia per l’elemento a crociera e quella centrale per un’ampia cupola con inscritta una croce gigliata a rilievo. l’Ultima è la cripta di Sant’Antonio, ha tre navate. Nelle tre navate è possibile vedere i palmenti per la produzione del vino, in quanto in tempi recenti la chiesa fu abbandonata e riutilizzata come cantina.Gli affreschi presenti entrando a destra, sul primo pilastro, S.Antonio Abate (XV secolo), sul pilastro successivo San Sebastiano ( XV secolo), mentre nella zona absidale della navata sinistra c’è una scena devozionale risalente al XVIII secolo, probabilmente relativa al culto della Madonna di Picciano.

SANTA MARIA DE ARMENIS: La chiesa diviene sede della Confraternita di S. Francesco da Paola, allorché alcune famiglie nobili materane, tra cui i Malvinni, realizzano all’interno della chiesa degli altari per la devozione al santo. La Confraternita abbandona la chiesa nel 1774, spostandosi nel nuovo edificio appositamente costruito al Piano, nei pressi di Piazza Vittorio Veneto; essa viene trasformata in civile abitazione comportando una serie di manomissioni all’impianto monastico. La chiesa, infatti, è a navata unica costruita, coperta da volta a botte, con un grande arco ribassato che divide l’aula dalla zona presbiteriale con copertura a cupola. A destra e a sinistra dell’ingresso sono presenti una serie di vani quadrangolari e sulle pareti una sequenza di affreschi molto rovinati.

Altopiano Murgico

Matera, historic city in Basilicata, Italy, Unesco World Heritage Site

Le Murge sono una subregione pugliese molto estesa, corrispondente ad un altopiano carsico di forma quadrangolare situato nella Puglia centrale. Nella zona nord-occidentale si trovano i rilievi più alti: Torre Disperata, Monte Caccia , Serraficaia , e Monte Scorzone (668 m).

L’altopiano è compreso per gran parte nella città metropolitana di Bari e provincia di Barletta-Andria-Trani e si estende ad occidente fin dentro la provincia di Matera, in Basilicata; inoltre si prolunga verso sud nelle province di Taranto e Brindisi.

La Murgia materana è sita all’estremità orientale della Basilicata, vicino al confine con la Puglia. Nel suo territorio vi è la Gravina di Matera, profondo solco calcareo sul fondo del quale scorre l’omonimo torrente che, dopo aver costeggiato i Sassi di Matera e sfiorato l’abitato di Montescaglioso, sfocia nel fiume Bradano dopo circa venti chilometri. Abitata fin dalla preistoria, conserva ancora stazionamenti risalenti al Paleolitico, come la grotta dei pipistrelli, ed al Neolitico, come i numerosi villaggi trincerati. Una delle caratteristiche più importanti del territorio, istituito come Parco della Murgia Materana, è la presenza di circa 150 Chiese rupestri disseminate lungo la Murgia e le Gravine. Sin dall’alto Medioevo si registra in tutta l’area la presenza di comunità monastiche sia benedettine che bizantine.

LA GROTTA DEI PIPISTRELLI

La Grotta dei Pipistrelli si trova su uno dei fianchi della Gravina materana ad alcuni km. di distanza dall’attuale nucleo abitato della città.
A Domenico Ridola si deve l’individuazione e lo scavo sistematico di entrambi i siti tra il 1872 e il 1878, questa sua attività si rivelò molto importante sia per la quantità dei materiali rinvenuti che per la loro qualità.

la grotta dei pipistrelli rappresentava solo l’ultima propaggine di un articolato sistema di grotte. L’indagine condotta dal Ridola fu svolta con metodo e portò alla luce numerosi reperti che permisero al medico materano di documentare come questo luogo fosse stato frequentato con continuità dal Paleolitico fino all’età dei Metalli. Oltre a reperti di tipo ceramico che risalgono a frequentazioni neolitiche furono rinvenuti anche materiali di tipo organico che favoriscono la ricostruzione della fauna che allora popolava questi luoghi. Dai resoconti lasciati sappiamo anche che all’ingresso erano presenti immagini sacre e sepolture scavate nella roccia, riconducibili a frequentazioni medievali. La grotta funeraria, presenta una struttura interna costituita da un corridoio terminante in un ambiente ipogeo destinato alla sepoltura dei defunti.

CHIESA RUPESTRE DI MADONNA DELLE TRE PORTE

Cosi’ detta per i tre archi di ingresso che conducevano a tre distinti oratori, la chiesa presenta oggi solo due delle tre navate absidate, essendo quella piu’ esterna stata distrutta da ripetuti crolli dovuti all’erosione da parte degli agenti atmosferici.
Mirabili affreschi sono visibili nella navata centrale: una Deesis con il Cristo, la Vergine e San Giovanni, e una raffigurazione della Madonna  del melograno, attribuiti al Maestro di Miglionico protagonista della pittura a fresco lucana nella seconda metà del XV secolo.
Nella navata interna troviamo nell’abside una crocifissione, mentre sulla relativa parete una bellissima Annunciazione (XV secolo) ed una bizantineggiante Madonna Regina (Kyriotissa) in trono con bambino del XIII secolo.

CRIPTA DEL PECCATO ORIGINALE

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La Cripta del Peccato Originale

A pochi Km dai Sassi di Matera, lungo la Appia antica, in una delle gravine che solcano l’altopiano della Murgia, si trova uno dei luoghi più suggestivi del Sud Italia: la Cripta del Peccato Originale.
In una cavità rocciosa a strapiombo sulla rupe di calcarenite la sapiente mano del “Pittore dei Fiori di Matera” ha narrato scene dell’antico e del nuovo testamento in un ciclo affrescato risalente al  IX sec. d.C..
Riscoperta nel lontano maggio del 1963 da un gruppo di giovani appassionati materani, da ricovero per greggi la Cripta del Peccato Originale è diventata una delle tappe imperdibili  nella visita alla Città dei Sassi di Matera. Un restauro esemplare, ha restituito gli straordinari affreschi della Cripta alla piena fruizione. Per il suo splendore la Cripta è denominata LA CAPPELLA SISTINA DEL SUD ITALIA.

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Un tour ricco e completo alla scoperta delle attrazioni più rappresentative di Matera e i suoi Sassi. In 3 h di passeggiata con una nostra esperta guida turistica potrete rivivere a pieno la storia di Matera ma soprattutto entrare e scoprire la sua antica civiltà rupestre. Fatti guidare in uno dei luoghi più affascinanti e unici nel mondo, unisciti a noi! Un delizioso assaggio di prodotti tipici concluderà la scoperta della città.

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Suggestiva passeggiata di 2h tra centro storico di Matera e i Sassi, antichi rioni scavati nella roccia e dichiarati Patrimonio Mondiale Unesco dal 1993. Il tour include anche i biglietti di ingresso in alcuni ambienti rupestri e una degustazione di prodotti tipici,

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Il tour inizia prima del tramonto. Al calar del sole i Sassi illuminati regaleranno una suggestione unica, che si presta a fotografie mozzafiato rievocando un vero presepe a cielo aperto. In compagnia della nostra guida scoprirete i SASSI di Matera, la sua storia antica, i suoi scorci unici e le location di famosi films e fiction. La passeggiata include i tickets di ingresso ad una chiesa rupestre del XIII sec. e ad un suggestivo ipogeo del XVI sec scavato su 3 livelli un tempo adibito a frantoio oleario e cantina con piccolo assaggio di prodotti tipici.

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recensioni

COSA DICONO DI NOI

clelia cancelli
clelia cancelli
06/02/2024
Ciao sono Clelia da Bergamo. Questa visita mi era stata consigliata da un amica ma confermo .... è da fare .... La nostra guida Brunella è riuscita a farmi capire cosa stavo vedendo ...la realtà di una vita in quei posti che a noi oggi si presentano stupendi e unici ma c'è tutto un perché è un percome da raccontare. Brava. La consiglio vivamente. Bergamo. Febbraio 2024.
pasquina de leonardis
pasquina de leonardis
05/02/2024
Terry eccezionale!
Gianluca Izzo
Gianluca Izzo
25/01/2024
Siamo stati a Matera un paio di settimane fa, seguiti dalla guida Teresa; bravissima, professionale e soprattutto con la passione che ci vuole a spiegare e far vivere una realtà come i sassi, condito tutto da qualche detto locale, parola locale, sapore locale; ci siamo sentiti accompagnati come da un parente, abbiamo rivissuto, grazie a Teresa, cosa succedeva tra i cortili, cosa succedeva in una casa rupestre, ottimo bravi, consigliati !
Luca Mattii
Luca Mattii
12/01/2024
Interessante e piacevole visita alla scoperta delle bellezze di Matera e della sua storia.
Federica Giuliano
Federica Giuliano
08/01/2024
Ottima esperienza. Guida molto preparata e disponibile, costo dell'esperienza più che onesto e con una inaspettata sorpresa finale. Consigliatissimo
Claudia Venturini
Claudia Venturini
08/01/2024
Guida molto competente, coinvolgente , puntuale e divertente ! Consigliatissimo!
Franco Granito
Franco Granito
06/01/2024
Bellissima esperienza sia di cultura che di integrazione nella bellissima cornice dei sassi di Matera ...... La guida "Vittoria" una donna che ama il suo territorio e fa vivere un percorso davvero entusiasmante.....Mia figlia di 6 anni era rapita dai suoi racconti come noi....complimenti a tutti..
Toni Talluto
Toni Talluto
06/01/2024
bellissima struttura situata dentro i sassi di Matera, sasso barisano. camera accogliente. staff gentile, soprattutto Orsolita che fin dall'inizio si è presa cura di noi. ottima colazione.
Giuseppe Pettineo
Giuseppe Pettineo
05/01/2024
Abbiamo fatto il tour con Brunella,un'ottima guida, emozionante l'attaccamento alla sua terra e l'orgoglio delle sue origini, squisita anche la degustazione finale di prodotti tipici del territorio.. consigliatissimo
Rosario Spanò
Rosario Spanò
04/01/2024
tour ottimo, guida molto molto competente, simpatica e gentile, attenta e disponibile, in due ore ci ha dato una visione completa dei Sassi e non solo (e ci ha fatto fare anche delle bellissime foto ;-) )
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